Neue Studie zeigt auf: AfD & Co. werden dort gewählt, wo der Wohlstand langfristig sinkt.

Langfristiger Bedeutungsverlust sorgt für Wählerfrust

Ökonomen und Ökonominnen der Universität Jena untersuchen Wählerschaft rechtspopulistischer Parteien
Neue Studie zeigt auf: AfD & Co. werden dort gewählt, wo der Wohlstand langfristig sinkt.
Foto: Anne Günther (Universität Jena)

Meldung vom: | Verfasser/in: Sebastian Hollstein | Zur Original-Meldung

Vor allem die Einwohnerinnen und Einwohner wirtschaft­lich abgehängter Orte und Regionen wählen rechtspopulistische Parteien – so eine gängige These, die die Wahlerfolge von AfD & Co. in Europa erklärt. Ein Forschungsteam der Friedrich-Schiller-Universität Jena hat nun herausgefunden, dass hohe Stimmanteile der AfD in den letzten beiden Bundestagswahlen offenbar mit einem langfristigen Rückgang des relativen Wohlstands einer Region zu erklären sind. Da dieser Bedeutungs­verlust über die Lebensspanne der Bewohnenden solcher scheinbar abgehängten Orte hinausgeht, spielt hier offenbar eine Art von kollektivem Gedächtnis eine Rolle. Die Ergebnisse ihrer durch das Bundesministerium für Bildung und Forschung geförderten Arbeiten präsentieren die Jenaer Ökonominnen und Ökonomen in der Fachzeitschrift „Journal of Regional Science“.

Abstieg im Ranking

Für ihre Arbeit haben die Jenaer Forschenden eine Zeitspanne von fast hundert Jahren in den Blick genommen. Anhand von Daten zum regionalen Pro-Kopf-Einkommen in den Jahren 1925 und den beiden Bundestags­wahl­jah­ren 2017 und 2021 verglichen sie die Einkommensposition einer Region im nationalen Wirtschaftsranking und stellten sie den jeweiligen Abstimmungsergebnissen für die AfD gegenüber. „Dabei ergab sich, dass die Stimmenanteile für die AfD in den Gegenden relativ hoch waren, die in den Ranglisten besonders stark abgestiegen sind“, erklärt Prof. Dr. Michael Fritsch von der Universität Jena. „Landstriche wie Südsachsen und Städte wie Bautzen oder Dresden gehörten in den 1920er Jahren deutschland- wenn nicht gar europaweit zur wirtschaft­lichen Spitzengruppe, haben aber in der weiteren zeitlichen Entwicklung enorm an wirtschaftlicher Bedeutung eingebüßt. Gerade in diesen Gebieten ist die Zustimmung zur AfD besonders hoch, auch wenn man andere mögliche Bestimmungsgründe des Wählerverhaltens berücksichtigt.“ Gleiches gilt beispielsweise für das Ruhrgebiet bzw. die Stadt Duisburg, was zeige, dass solche Phänomene sich nicht auf Ostdeutschland beschränken.

Das Jenaer Team hebt besonders hervor, dass offenbar der Vergleich des eigenen Status mit anderen Regionen eine entscheidende Rolle spielt, denn prinzipiell habe der Wohlstand in allen Regionen zugenommen. „Das Einkommen in Südsachsen ist seit der Wiedervereinigung angestiegen und die Region ist im Osten bei Innovationen, Einkommenszuwachs und Unternehmensgründungen führend“, sagt Fritsch. „Doch der Abstieg des Wirtschaftsstandorts von einer Führungsposition ins derzeit untere Viertel hinterlässt Spuren im Selbstverständnis und sorgt dafür, dass sich die Menschen stär­ker abgehängt fühlen, als sie es eigentlich sind.“ Der Unmut ist offensichtlich beson­ders groß, wenn man weiß, dass es wesentlich bessere Zeiten gegeben hat. Ausdruck dieser Frustration sei auch die Entscheidung an der Wahlurne für eine rechtspopulis­tische Partei.

Industriedenkmäler als Abbild reicher Vergangenheit

Die Wahrnehmung des eigenen Niedergangs ist offenbar in einer Art kollektivem Gedächtnis verankert. Um abzubilden, wie stark und lebendig die Erinnerung an frühere Zeiten in einer Region ist, wählten die Jenaer Expertinnen und Experten eine ungewöhn­liche Methode: „Wir haben das Vorhandensein von Industriedenkmälern in Bezug gesetzt mit den Variablen, die den wirtschaftlichen Abstieg in den vergangenen 90 Jahren anzeigen. Hierbei hat sich herausgestellt, dass der von uns beobachtete Abstiegseffekt stärker ist in den Regionen, in denen sich besonders viele solcher Erinnerungsstätten befinden“, sagt Dr. Maria Greve, die an dem Projekt mitgewirkt hat. „Dort wo das Bewusstsein für eine reiche Vergangenheit besonders stark ausgeprägt ist und die regionale Identität besonders beeinflusst, ist auch die Korrelation zwischen gefühltem Abstieg und dem Wahlerfolg der Rechtspopulisten besonders deutlich.“

Mit dem Blick in die Vergangenheit wollen die Wissenschaftlerinnen und Wissen­schaftler aufzeigen, wie wichtig es ist, den zeitlichen Horizont zu weiten, wenn man den Ursachen solcher Phänomene wie dem Erstarken rechtspopulistischer Parteien in Deutschland und Europa auf den Grund gehen will. „Wir heben hervor, dass wir für Analysen gegenwärtiger Situationen und Entwicklungen nicht nur die Zeitspanne seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs oder ab dem Umbruch rund um die Wiedervereini­gung betrachten, sondern weiter in die Geschichte zurückblicken“, sagt Dr. Michael Wyrwich von der Universität Jena. „Möglicherweise erschließt das Prägungen, die Phänomene erklären, und macht Rollenbilder sichtbar, die sich politisch nutzen lassen, um ein neues Selbstbewusstsein entstehen zu lassen.

Information

Original-Publikation:
Greve, M. Fritsch, M. Wyrwich: Long-Term Decline of Regions and the Rise of Populism: The Case of Germany, Journal of Regional Science, 2022. https://doi.org/10.1111/jors.12627 

Kontakt:

Michael Fritsch, Univ.-Prof. Dr.
Carl-Zeiß-Straße 3
07743 Jena